Pourquoi nous portons de nouveaux vêtements à Pâques – Une histoire de la tradition du…




Nous sommes nombreux à nous rappeler que nos parents nous ont vêtus de nouveaux vêtements à chaque Pâques afin de pouvoir défiler dans le quartier dans les meilleures conditions. C'était une tradition amusante à espérer (ou à éviter, comme certains enfants phobiques de la mode), que nous allions à l'église ou non. Mais d'où vient cette tradition? Un regard sur l'histoire montre que ses origines ne sont pas ce à quoi on pourrait s'attendre. Et en examinant la coutume du point de vue d’une école de mode, nous voyons comment l’évolution des modèles de vente au détail a modifié son importance.

Origines dans d'autres cultures. Bien que nous associons le port de nouveaux vêtements au printemps aux vacances de Pâques, la tradition remonte à l’antiquité. Les fidèles païens ont célébré l'équinoxe vernal avec un festival en l'honneur d'Ostera, la déesse germanique du printemps, et ont estimé que le port de nouveaux vêtements portait chance. Le nouvel an iranien, célébré le premier jour du printemps, a des traditions enracinées dans le passé pré-islamique. Ces traditions incluent le nettoyage de printemps et le port de nouveaux vêtements pour marquer le renouveau et l'optimisme. De même, les Chinois ont célébré la fête du printemps, également appelée Nouvel An lunaire, en portant de nouveaux vêtements. Cela symbolisait non seulement les nouveaux commencements, mais aussi l'idée que les gens ont plus que ce dont ils ont éventuellement besoin.

Débuts chrétiens. Aux débuts du christianisme, les chrétiens nouvellement baptisés portaient une robe de lin blanc à Pâques pour symboliser la renaissance et une nouvelle vie. Mais ce n’est qu’à 300 après J.-C. que le port de nouveaux vêtements est devenu un décret officiel, l’empereur romain Constantin déclarant que sa cour devait revêtir le plus beau vêtement neuf à Pâques. La tradition finit par marquer la fin du carême: après avoir porté pendant des semaines le même vêtement, les fidèles abandonnaient les anciennes robes pour de nouvelles.

Superstitions. Selon le proverbe du pauvre Robin, Almanack, datant du XVe siècle, si l’on ne portait pas de vêtements neufs à Pâques, on aurait de la malchance: «À Pâques, que vos vêtements soient neufs; Ou alors, à coup sûr, vous ne le regretterez pas. »Au XVIe siècle, sous le règne des Tudor, on pensait qu'à moins de porter de nouveaux vêtements à Pâques, les papillons mangeraient les anciens et les corbeaux crétins seraient nichés autour de leurs maisons.

Après la guerre civile. Les traditions de Pâques telles que nous les connaissons n'ont été célébrées en Amérique qu'après la guerre de Sécession. Auparavant, les puritains et les églises protestantes ne voyaient aucune raison d’être dans les célébrations religieuses. Après la dévastation de la guerre, toutefois, les églises ont vu dans Pâques un espoir pour les Américains. Pâques s'appelait «Le dimanche de la joie» et les femmes échangeaient les couleurs sombres du deuil contre les couleurs plus heureuses du printemps.

Le défilé de Pâques. Dans les années 1870, la tradition du défilé de Pâques à New York a commencé: les femmes revêtues de leurs vêtements les plus récents et les plus en vogue se promenaient entre les belles églises gothiques de la Cinquième Avenue. Le défilé est devenu l'un des événements majeurs du design de mode, un précurseur de la Fashion Week de New York, si vous voulez. Il était célèbre dans tout le pays et les gens pauvres ou issus de la classe moyenne regardaient le défilé pour observer les dernières tendances en matière de création de mode. Bientôt, les détaillants de vêtements ont tiré parti de la popularité du défilé et ont utilisé Pâques comme outil promotionnel pour la vente de leurs vêtements. Au tournant du siècle, la fête était aussi importante pour les détaillants que Noël l'est aujourd'hui.

Le rêve américain. Au milieu du XXe siècle, s'habiller pour Pâques avait perdu beaucoup de son importance religieuse et symbolisait plutôt la prospérité américaine. Un coup d'œil à des annonces de vêtements vintage dans une bibliothèque d'école de mode montre que le port de nouveaux vêtements à Pâques était quelque chose que toutes les familles entières et en bonne santé étaient censées faire.

Les attitudes aujourd'hui. Même si beaucoup d’entre nous peuvent encore porter de nouveaux vêtements à Pâques, la tradition n’a pas l’impression d’être particulière, pas à cause de toute ambivalence religieuse, mais parce que nous achetons et portons de nouveaux vêtements tout le temps. À une époque dans ce pays, les familles de la classe moyenne n'achetaient qu'une ou deux fois par an au magasin local ou dans un catalogue. Mais au cours des dernières décennies, les options de vente au détail ont explosé. Il y a un écart à chaque coin de rue et d'innombrables marchands d'Internet nous permettent de magasiner 24h / 24 et 7j / 7. Pas étonnant que les jeunes d'aujourd'hui entendent la chanson d'Irving Berlin «Easter Parade» et n'aient aucune idée de ce que cela signifie.